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jueves, octubre 17, 2019
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Nobel de Física para tres científicos por estudios sobre el cosmos y primer hallazgo de exoplaneta

El Nobel de Física reconoció este martes los descubrimientos teóricos en cosmología física y el primer hallazgo de un planeta en órbita alrededor de una estrella similar al Sol fuera del sistema solar (exoplaneta).

El canadiense-estadounidense James Peebles y los suizos Michel Mayor y Didier Queloz son los distinguidos por la Real Academia de las Ciencias sueca. “Por su contribución al entendimiento de la evolución del universo y el lugar de la Tierra en el cosmos”, señala el fallo.

Peebles es considerado el fundador de la comprensión moderna de la historia del universo, así como el hombre que asentó la cosmología en el mapa científico. Mientras que Mayor y Queloz revolucionaron la astronomía abriendo camino a nuevas teorías sobre los procesos físicos responsables del nacimiento de los planetas.

El miembro de la Academia sueca de Ciencia Ulf Danielsson explicó a la prensa los detalles del premio. Para esto escogió una buena taza de café con leche y azúcar.

Y es que para Danielsson el universo puede crearse en una taza de cristal, a la que fue echando café: “Esta es la energía oscura”, comenzó a explicar. Luego agregó: “La cantidad justa de crema, esta es la materia oscura; y ahora una pequeñísima cantidad de azúcar, esta es la materia ordinaria, sobre la que ha girado la ciencia durante miles de años… hasta ahora”.

1964

La luz procedente del nacimiento del universo la capturaron por primera vez en 1964 los astrónomos estadounidenses Arno Penzias y Robert Wilson. Ambos premiados con el Nobel 14 años después.

La antena de comunicaciones que construyeron detectaba también un ruido de fondo desconocido que no podían eliminar y que resultó ser la radiación de fondo de microondas. Una radiación fósil que actúa de eco del Big Bang y cuya existencia había predicho Peebles.

Peebles se dio cuenta de que la temperatura de esa radiación podía proporcionar información sobre la cantidad de materia creada en el Bing Bang y para saber cómo se desarrolló el Universo desde su primera infancia hasta hoy.

Durante dos décadas desarrolló herramientas teóricas y las aplicó para descubrir los componentes más misteriosos del universo. La materia oscura (26% del universo) –de la que solo se conocen algunas propiedades– y la energía oscura (69%). Esa fuerza que obliga a que las galaxias a apartarse unas de otras cada vez más rápido.

Peebles lanzó teorías aún vigentes sobre la composición de la materia oscura. Uno de los grandes misterios de la cosmología; y su idea de recuperar la constante cosmológica, propuesta en su día por Albert Einstein, ayuda a reforzar la hipótesis de un universo plano.

Evolución

A través del trabajo del nobel canadiense y de las nuevas formas de observar y medir el universo, la cosmología evolucionó hasta ser una ciencia de previsión basada en fundamentos matemáticos, dijo Danielsson.

Mientas Peebles se centró en “el café y la crema” de aquella taza que representa el universo, Mayor y Queloz lo hicieron en lo que es más importante para ellos: el azúcar. Es decir, en la materia ordinaria.

Aunque apenas se conoce 5% de esa materia, el modelo del Big Bang se ha convertido en el referente aceptado por los astrónomos, que en las últimas dos décadas han identificado más de 4.000 exoplanetas.

El primero de ellos –el 51 Pegasi b, a 50 años luz de la Tierra–, lo descubrieron  en 1995 Mayor y Queloz. De ese modo culminaron una labor iniciada años atrás por el primero para estudiar el movimiento de las estrellas y que le llevó a construir sus propios aparatos de medición.

Revolución en astronomía

En 1977 Mayor montó su primer espectrofotómetro en un telescopio al noreste de Marsella (Francia). Pero aunque logró rebajar la velocidad a 300 metros por segundo, esta era todavía demasiado alta para ver un planeta arrastrando a su estrella.

A principios de 1990, Queloz se unió al grupo de Mayor para desarrollar nuevos métodos que facilitaran mediaciones más precisas. Una tarea que desembocó cuatro años después en un nuevo espectrofotómetro que reducía la velocidad a 10-15 m/s y abonaba el camino al primer hallazgo de un exoplaneta.

Ese descubrimiento inició una “revolución” en astronomía que ha permitido identificar miles de nuevos sistemas planetarios con telescopios y satélites.

El también miembro de la Academia Sueca de Ciencias Mats Larsson señaló que el descubrimiento del primer exoplaneta «fue una revelación”.

Afirmó que cambió para siempre la visión humana del lugar que ocupa la Tierra en el Universo.

Reconocimiento

Peebles se lleva la mitad de la dotación económica del premio, que asciende a 9 millones de coronas suecas (831.000 euros, 912.000 dólares). Mientras Mayor y Queloz comparten la otra mitad.

La ronda de ganadores de los Nobel continuará mañana con el de Química. Seguirá los próximos días con los de Literatura, de la Paz y Economía.

Nobel de Física para tres científicos por estudios sobre el cosmos y primer hallazgo de exoplaneta